vrijdag 16 september 2016

Orcaanse zomerstage.

De Orca reed deze zomer de 5000 km voorbij, en dat is een moment waarbij de Orca best een deftig nazicht krijgt. Vooral omdat de rohloff naaf 5000 km nodig heeft om in te rijden en dat het dan belangrijk is om de olie met de metaaldeeltjes die afgesleten zijn bij het op elkaar inslijten van de tandwielen te verversen. De beste optie was een afspraak vastleggen met Flevobike voor een algemene controle en onderhoud. Ik had gehoopt op een dag tijdens het zomerverlof, maar dat bleek onmogelijk. Maar er werd een afspraak gemaakt op 8 september, op voorwaarde dat ik dan verlof kreeg op het werk.

de ochtend tussen Essen en Breda.

Een Nederlands fietspad met Vlaamse allures.

Het was de bedoeling om de Orca op eigen spierkracht heen en terug te fietsen. Een slordige 270 km enkel in 2 dagen af te malen. Daardoor had ik 5 dagen nodig, waarvan 3 verlofdagen (op dinsdag en zaterdag werk ik sowieso niet).

Er waren wel hele mooie plaatjes te schieten.

Bij het onderhoud mocht ik gewoon aanwezig zijn. Het onderhoud werd in 2 delen gedaan, in de ochtend toen ik een ontbijt ging halen en zat te eten en na de middag. Tussenin hadden de heren van Flevobike ook nog een vergadering. Ik was er enkel bij in de namiddag. Ik zag van alles maar veel snapte ik er niet van. Technisch ben ik niet zo een kluns, maar ik heb het meer voor het grote werk, waar zware tooling aan te pas komt en waarbij je geen schrik moet hebben om eens een zware hamer te gebruiken ;-) Maar ik leerde wel een paar kleine trucjes om wat kleine zaken bij te stellen.

Aangekomen in Dronten.

Naast de olieverversing van de Rohloff naaf is ook de ketting (en tandwielen) tussen de tussennaaf en achterwiel vervangen. De ketting was te ver versleten en daarna sprong de nieuwe ketting over de tandwielen, er viel gewoon niet met te fietsen. Na ook de 2 tandwielen te zijn vervangen bleek het probleem opgelost. Ze vonden het wel raar dat deze ketting en tandwielen al zover versleten waren. Maar het bleek ook niet de eerste keer en ik kreeg wel een korting op de kostprijs van de onderdelen.
Verder bleek de Orca nog helemaal in orde.


Kanalen zoals we er in België veel kennen.

Ergens in de buurt van Breda (terugrit)

De route naar de B&B in Breda was niet geheel vlekkeloos.

Voor de rit op zaterdag liet Gert-Jan me weten dat hij me wou tegemoetkomen tot in Sint-Jansteen (ik vertrok in Breda) om dan samen tot aan de Sint-Annatunnel te rijden. Tussendoor stopten we wel aan een cafe.

De ontmoeting was aan een boerderij

ff iets drinken

Afscheid op het plein voor de ingang van de Sint-Annatunnel.

De route naar Nederland is niet zo moeilijk, ik ben al meer tot aan de grens geweest. Maar Nederland zelf was een groot vraagteken dat werd ingevuld door een route die ik kreeg van Jan. De eerste dag was een tocht tot aan de grens, 87 km tot in Essen. Dag 2 ging het van Essen naar Dronten, uiteindelijk 197 km. Dag 3 (donderdag) was het onderhoud. En op vrijdag en zaterdag werd terug naar Gent gereden. Eerst tot in Breda, uiteindelijk 162 km en op zaterdag reed ik in 117 km naar Gent. Een ritje voor het onderhoud "kostte" me dus en slordige 563 km en 5 dagen onderweg. Hoeveel automobilisten zouden er dat voor over hebben?

Onderdeel van een Vlaamse fiets'o'strade (ja je mag lachen).

Het fietsen door Nederland was wel een verademing, bredere fietspaden, meer respect voor elkaar en de verkeersregels... kortom ik heb ervan genoten. In die mate zelfs dat ik er nu wel eens aan denk heel misschien eens enkele dagen door Nederland te rijden. Maar het is niet omdat ik er nu aan denk, dat ik het later ook doe. Er zijn zoveel redenen waarom plannen nooit uitgevoerd worden, of na vergeten, plots weer naar boven komen. Ik schrijf de gedachte dus niet zomaar af.

Kilometers fietspad van de Vogelweg in de Flevopolder.
Hier kan Vlaanderen iets van leren.

Maar nu is het de bedoeling om toch minstens 10 000 km te fietsen zonder onderhoud dat ik niet zelf kan (nieuwe banden bvb), maar zonder problemen mag ik zelfs de 15 000 Orcaanse kilometers overschrijden voor ik nog eens op onderhoud ga. Dat betekent dat het minstens 2 jaar gaat duren vooraleer ik nog eens in Dronten "moet" zijn.

zondag 28 augustus 2016

Nachtelijke escapades.

Het nieuwe seizoen is begonnen, dat van de nachtelijk dwalingen. In juni en juli heb ik niet veel aan de nachtelijke ritten, daar het pas donker wordt na 22 uur. En daarbij ben ik eind juni uitgevallen door een blessure waardoor ik even niet kon fietsen en ik van eind juni tot half augustus niet ben wezen werken. En net het, in 2 ploegen, werken is veelal de aanleiding tot de avondlijke ritjes langs de Schelde. Veel stelt het meestal niet voor, het zijn extraatjes die de huidige 7 km (enkel) woon-werk verkeer verlengen tot zo een 25 km.

En deze week was er de uitgesproken week voor om ermee te starten. Als je tijdens een hittegolf in een fabriek (in de namiddag) staat te werken waarbij het zweet zowat constant in straaltjes van je loopt is een rustige afkoelperiode van een uurtje op een jaagpad zeer welgekomen. Rond 23 uur maak ik dan steeds hetzelfde rondje van 25 km (welke steeds kan verlengd worden) wat ideaal is om het lichaam even te laten afkoelen voor ik thuiskom, maar het is ook steeds weer rustgevend zo in mijn eentje in het donker de gedachten hun eigen gang te laten gaan. In een week waarbij het elke middag rond de 30 graden wordt is een afkoelritje zeer welkom. En deze week heb ik het 1 keer niet gedaan. Dat was op dinsdag, ik had op de vrije dinsdag overdag reeds 120 km gefietst en dat vond ik wel genoeg (er zijn grenzen). Maar zaterdag was ik de hele dag thuis en toen ben ik pas rond 22 uur de fiets opgestapt om een rondje te maken van 60 km. Het lichtspektakel dat ik te zien kreeg valt niet vast te leggen, de lichtflitsen gingen alle kanten op, maar zonder gedonder of regen. Meer zelfs, ik reed onder een sterrenhemel. Deze morgen hoorde ik dat Limburg (alweer) de volle laag kreeg.

Wat me ook opviel is dat ik helemaal niet alleen was. Elke dag waren er steeds ook enkele andere fietsers, maar ook joggers, wandelaars en zelfs jonge koppeltjes die op een bankje verstrengeld waren. Ik ben dus helemaal niet de enige die de warme nachten kan waarderen.

woensdag 17 augustus 2016

Het is niet omdat ik er niet over schrijf...

Ik besef het zelf ook, het laatste jaar gaat de blog vooral over de roets en de Orca of de Orca en de roets. Het zijn dan ook totaal andere fietsen dan voorgaande, maar ze hebben wel het een en ander teweeggebracht. Leerde de roets me opnieuw fietsen, dan liet de Orca alles in de plooi vallen.

Maar het wil niet zeggen dat de andere fietsen staan te verkommeren of stof te vergaren. De stilte rond de andere fietsen komt doordat er niets speciaal over te vertellen valt, niet omdat ze niet meer uitgelaten worden.

Daarom werd ik met stomheid geslagen toen ik onlangs een telefoontje kreeg of ik mijn Toxy wou verkopen? Iemand was opzoek naar een ligfiets, maar de fiets moest een behoorlijke rechte zit hebben en dat heeft de Flite wel. En omdat ik enthousiast over de Orca en de roets ben (en gebruik) werd aangenomen dat de Toxy stof aan het vergaren was. Niet dus. Na 3 jaar de Flite te hebben rij ik er nu eindelijk mee zoals ik het voor ogen had en dan denk je echt niet aan verkopen. De fiets heeft dit jaar minder kilometers dan vorige jaren, maar dat komt omdat de vakantie met de Orca werd gedaan. Maar voorbije voorjaar dacht ik eraan (ook omdat ik me er nu veel zekerder op voel) om de fiets het hele jaar door te gebruiken, bij droog weer weliswaar, en niet zoals tot nu toe enkel in het voorjaar-zomer en vroeg najaar. De kans is groot dat de Flite evenveel kilometers gaat doen als vroeger (1500 - 2000 km) maar vanaf nu het hele jaar door. Ook in de winter als het niet regent en er geen zout op de straat ligt. Met de spatborden en dynamoverlichting is de fiets er ook voor uitgerust.

Dus, deze die denken dat er koopjes te doen zijn... NIET DUS :-)

De Flite op zijn maidentrip.

2 jaar geleden langs de Schelde.

zaterdag 6 augustus 2016

1 jaar Orcaan oftewel 5000 km.

Vandaag blazen we 1 Orcaans kaarsje uit, gelijktijdig blazen we ook 5000 kilometer kaarsjes uit.

06-08-2015: officiële sleuteloverhandiging, foto Jan. 

Vorig jaar op 6 augustus mocht ik (eindelijk) de Orca ophalen bij Fietser.be. Bij de bestelling van de Orca had ik een idee van 3000 km per jaar en deze misschien eens te gebruiken bij het woon-werk verkeer maar vooral om tijdens de winter meer te kunnen fietsen. 2 Dingen zijn uitgekomen: de Orca heeft (letterlijk) een paar keer mogen forensen en vorige winter kwam die geregeld in actie, maar de 3000 km op een jaar zijn met 2000 km overschreden. Maar waar hij vooral voor gebruikt wordt is de lange afstand en als het eens wat sneller mag/moet gaan. Er is een duidelijk snelheidsverschil waarneembaar tussen de andere fietsen en de Orca. Als ik met de andere fietsen een gemiddelde haal van 22 km/u heb ik goed gereden. Als ik met de Orca 24 km/u haal heb ik het rustig aan gedaan. Meermaals heb ik de opmerking gekregen dat het met de Orca echt wel hard gaat.

Het eerste tochtje samen met Jan.

In hoofdzaak moet de Orca het hebben van de lange afstand. Soms staat de VM weken stil om dan uit de box te komen voor een WOL-tocht of een meerdaagse zoals het ligfietstreffen, velomobieltreffen, de 9 daagse voorbije maand. Na weken van stilstaan plots in enkele dagen 400 km of meer afleggen is meer regel dan uitzondering.

Opweg naar de BBQ-tocht in Maasmechelen.

Heel in het begin is de batterij terug naar Flevobike gebracht omdat er iets mis was met een of meerdere cellen. Sindsdien werkt deze perfect. Voorbije voorjaar is het achterwiel vervangen, de buitenband liep iets te enthousiast van de het wiel. Verder heb ik bij elk voorwiel (telkens bij stilstaan) een keer aflopende band gehad. Onlangs is ook het steuntje waar de display van de ondersteuning op staat gebroken. Dit onder het gewicht van de display samen met de gps. Beide hebben een nieuwe plaats gevonden, in die mate zelfs dat ik me afvraag of de display echt wel zo dichtbij je moet staan. Want eerlijk is eerlijk, eens ik aan het rijden ben kom ik daar niet meer aan. Misschien kan deze beter ergens boven de batterij aan de veiligheidskooi bevestigd zijn. Maar alles zal bekeken worden in Dronten, er is een afspraak in september voor onderhoud en herstellingen.  

De Orca op een dekentje, ondertussen met nieuw achterwiel.

Het afgebroken steuntje.

De nieuwe plaats van de display.

De Orca heeft ook alles in de plooi doen vallen. De Toxy is ooit gekocht om rustige tochten rond Gent mee te maken en dit is dit jaar eindelijk gelukt. Daarvoor werd deze oneigenlijk gebruikt om de vakantietochten mee te maken: ligfietstreffen, bbq-tocht in Limburg, ... . Allemaal tochten waar de Toxy niet voor gekocht was. Nu lukt dit wel, is afwisseling met de roets is het de relaxfiets geworden die ik oorspronkelijk in gedachten had. De fiets doet nu iets minder kilometers, maar met meer plezier.

Als uitsmijter nog een paar foto's:

Maidentrip, foto jan.

Al snel was er de grap:
Met een Orca rijden is een hele karwij... 

donderdag 4 augustus 2016

X= N+1; X-1= N+2?

De Challenge Cirrus die ik op de valreep in 2014 kocht is terug naar het oude adres. Ik had de fiets toen gekocht vanwege de streamer (die naar de trike verhuisde) die erop stond en de fiets werd niet apart verkocht. Maar behalve een ritje rond de blok van de verkoper heb ik er nooit mee gereden. Ik had er al aan gedacht de fiets te koop aan te bieden, hoewel ik me afvroeg hoeveel kandidaten het zou kunnen opleveren aangezien het een hoge fiets is (26x28 inch wielen) en zelfs ik (met mijn 1,92m) maar net met de tenen op de grond kwam.

De gemodificeerde Cirrus net voor ophaling.

Uiteindelijk kreeg ik eerder deze week een telefoontje van de vorige eigenaar of ik de fiets nog had en of ik die gebruikte. Kort daarop kwam hij eens kijken, daarna ging hij erover nadenken of hij de fiets terug wou kopen of niet. Dat nadenken duurde niet zo heel lang, in elk geval veel korter dan ik had gedacht. Binnen de week is de fiets dus terug naar het oude adres verhuisd, maar dan zonder de streamer en de toptas (die op de roets staat).

Nu vraag ik me af hoe de formule van het ideale aantal fietsen er bij mij nu uitziet. Normaal is deze N+1. Maar aangezien het aantal fietsen bij mij nu -1 is geworden mag ik de formule dan aanpassen naar N+2?

Het probleem is alweer dat de box waar de ligfietsen instaan een tikkeltje leger is geworden. Een autobox waar net 1 auto in past, daar vind je 3 fietsen niet in terug, ook al zijn die fietsen oa. een trike en een velomobiel. Zelfs met 5 fietsen heb je nog plaats over voor minstens 3 fietsen. En dit zonder dat je ze tegen elkaar propt. Het heeft perspectieven, of dat positieve dan wel negatieve perspectieven zijn is een open vraag.
Of anders geschreven, je verkoopt een fiets en je vergroot alleen maar de problemen. Ik kan het natuurlijk zo ingewikkeld maken als ik maar wil ;-)

woensdag 27 juli 2016

Dwars door Vlaanderen.

Het wordt stilaan een traditie. De bbq-tocht van de Limburgse Liggers doe ik voor de derde keer aan en de "Drashnational" tocht van de Ligfietsers Antwerpen had voor de tweede keer plaats en ik was er voor de tweede keer ook bij.
De twee tochten volgden elkaar direct op. De eerste was de bbq-tocht in Maasmechelen op 16 juli en de tweede de "Drashnational" tocht op 21 juli. 21 juli is de nationale feestdag en Frank (Deboosere, weerman op de VRT) heeft het wel eens over de Drashnational, omdat het dan graag regent.

Deze beide aan elkaar koppelen leverde een 9 daagse op, een beetje in vergelijking met de 8 daagse tijdens de zomer van 2012, met het verschil dat de afstanden nu iets minder zijn. Deze keer hoefde het niet elke dag minstens 100 km te zijn. 

De dagen waren:
- donderdag: Gent -> Antwerpen: 60 tal km.
- vrijdag: Antwerpen -> Maasmechelen: 130 km.
- zaterdag: bbq-tocht 70 tal km.
- zondag: Maasmechelen -> Overpelt: 65 tal km.
- maandag: Overpelt -> Antwerpen: 75 tal km.
- dinsdag: Antwerpen -> Gent: 60 tal km.
- woensdag: Gent -> Essen: 85 km.
- donderdag: grote plassentocht: 164 km.
- vrijdag: Essen -> Gent: 85 km.

de groepstochten staan hier niet in.

In totaal kwam ik uit op 806 km in 9 dagen. Dat is op zich niet zoveel, in 2012 deed ik 1034 km in 8 dagen. Maar records moeten niet altijd gebroken worden. Anderzijds was het wel leuker dan in 2012. Op een keer een paar druppels na was het de hele tijd droog. In 2012 was enkel droog de dag dat ik terug naar huis reed.

De tochten met de ligfietsers zijn ook gefilmd en daar komt later een gemonteerde impressie van.

Hieronder laat ik enkele foto's voor zich spreken over de ritten van en naar de groepstochten.

Een favoriete stop net voorbij Sint-Niklaas.

De lift van de Sint-Annatunnel "tijdelijk" gesloten.

Het Albertkanaal.

Langs het circuit van Zolder.

Rond Genk ging het helemaal fout.

Kanaal Dessel-Lommel?

Bij een tussentijdse thuiskomst in Destelbergen een file gespot.

Als de lift defect is... De Orca op de roltrap valt wel goed mee.

Wat me wel opviel is het respect dat wielertoeristen hebben voor ligfietsers en velomobielen. Ik hoor wel eens dat het ooit anders is geweest en ik hoor nog steeds dat ze zich (in het algemeen) niet steeds zo heel netjes gedragen. Maar daar heb ik bijzonder weinig van gemerkt, ik heb meer last van gewone fietsers die vinden dat het jaagpad persoonlijk eigendom is. Ik heb meerdere keren samen met een of meerdere wielertoeristen tempo gereden en dat viel op een keer na telkens zeer goed mee. En die ene die moeilijk deed heeft zal het zich wel beklaagd hebben nadat ik er voor zorgde dat hij niet kon aansluiten in treintje door het tempo zo op te voeren dat enkel degene met wie ik al een treintje vormde nog kon volgen.